La communauté des voyageurs à vélo est vaste et pleine de ressources. En tant que membre du site d’hébergement des cyclos-voyageurs “Warm Shower”, nous avons reçu vendredi dernier l’équipe de choc de Pedal South. Originaires d’Austin au Texas, Jack Reynolds, Riley Engemoen, Ricardo Palomares, Dyar Bentz et Thomas Allison sont 5  gars sympathiques qui se sont liés d’amitié sur les bancs de l’Université du Texas à Austin. Dyar et Jack avaient déjà voyagé entre Austin et Anchorage à vélo dans le cadre d’un programme universitaire. Lors de ce voyage, ils ont réalisé que les gens rencontrés en route étaient tous intéressants et n’ayant pas les moyens  de les enregistrer ou les filmer, ils décidèrent de refaire le voyage avec le matériel adéquat.

Quelques années plus tard, c’est finalement une équipe de 5 personnes regroupant un directeur (Ricardo), un co-producteur (Jack), un vidéaste (Riley), un journaliste (Dyar) et un photographe (Thomas) qui parcourt actuellement le nord du Canada. Partis pour 18 mois, ils comptent parcourir 18.000 miles (27.000 km quand même !) depuis Dead Horse (sur la côte de la mer de Beaufort en Alaska) jusqu’à Ushuaia en Patagonie Argentine.

Leur projet est de raconter par des entrevues filmées ou non, des photos, des prises de son et des articles l’histoire, le parcours et la vie des gens rencontrés un peu au hasard de leurs pérégrinations. Le vélo est, pour eux, la meilleure façon d’avancer suffisamment doucement pour pouvoir rencontrer des gens et établir des connections; et parcourir, malgré tout, à la force de leurs mollets,de grandes distances. A son arrivée à Whitehorse, l’équipe était partie de Dead Horse 5 semaines auparavant (avec une moyenne de 70km à 100km/ jours).

Bref, nous avons donc eu la chance et l’opportunité de passer 3 jours avec eux et de discuter à la fois de leur projet et de notre expérience de voyage à vélo en Amérique du Sud en 2008.

Agés de 25 ans (excepté Ricardo qui a 32 ans), les jeunes ont pris d’assaut les bars de la ville afin de rencontrer la population locale autour d’un verre. De notre côté nous nous sommes fait un plaisir de leur offrir à manger (mon tiramisu a eu du succès puisque c’est la 1ere fois qu’ils goûtaient à ce fameux dessert italien). Samedi soir un barbecue un peu improvisé leur a permis de nous préparer un dessert bien agréable à la sauce Nord-Americaine: des bananes cuites au barbecue préalablement fourrées aux pépites de chocolat, sucre et guillemauve ! Un délice …

Lundi matin, peu avant leur départ, Jack et Ricardo dans un élan de jeunesse et de professionnalisme ont interviewé Jérôme dans le salon au sujet de la parentalité. Joséphine qui a également eu sa première interview (alors qu’elle n’a pas encore 5 ans !) a agrémenté l’entrevue par une démonstration de quelques mouvements de Hip Hop appris 2 semaines plus tôt lors d’un camp d’été.

De mon côté, j’ai profité d’une accalmie et d’un temps de pause pour interviewer Dyar et Thomas sur la préparation de leur voyage et la relation ainsi que le support qu’ils ont avec leurs familles respectives restées au Texas.

Ricardo le directeur a, quant à lui, passé le week-end à Dawson afin de filmer l’ambiance de la ville et participer au festival de musique de la ville. Rentré lundi soir en co-voiturage, nous l’avons invité à manger avant de le raccompagner en van afin qu’il retrouve le reste de son équipe partie 5 heures plus tôt. C’est à plus de 60 km de Whitehorse que nous avons trouvé Jack en train de se reposer au bord de la route. Les autres, plutôt en forme, attaquaient une petite montée. Nous nous sommes donc quitté vers 21h30, la lumière rasante du soleil rendant le moment un peu nostalgique des 3 derniers jours passés en leur compagnie.

Je vous invite donc à découvrir leur aventure (qui vaut vraiment le détour par la qualité des mots et des images): https://www.pedalsouth.org

 

 

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