Nous n’avons pas tout a fait quitte l’Ontario mais une pause a Kenora nous fait realiser que nous approchons des prairies, du petrole et des cow-boy ! A 14 kms du Manitoba on croise Ronald Mc Donald sur la route dans une voiture en carton, perruque rouge, nez rouge et face toute blanche…

1er camping 3x moins cher qu’en Ontario, des gens tres sympa, des francophones du Manitoba, il parait qui’il y  a une grande communauté, ainsi que des Ukrainiens !

Nous passons 2 jours à Winnipeg, 2eme ville francophone du continent après Montréal. Nous déambulons toute la journée en vélo dans les rues du centre ville, au lieu symbolique de la Fourche ( rencontre des rivières Assiniboine et Rouge). C’est à la Fourche qu’est né la province du Manitoba sous l’impulsion du Métis Louis Riel. Visite rapide du quartier francophone de St Boniface, et malgré nos recherches, nous n’avons pas trouvé de boulangerie … le pain au chocolat et l’expresso ça sera pour une prochaine fois. La ville, bien que ce soit une capitale, est plutôt agréable et tranquille. Une forte présence autochtone nous rappelle que nous sommes dans les plaines, berceau des Cree, Saulteux et Ojibway.

A Winnipeg, nous trouvons aussi le moyen de nous enfermer à l’extérieur ( quand on a pas de tête, on a … un minimum d’adresse ! ). Il nous faut pas moins d’une demi heure pour entrouvrir un fenêtre et parvenir à ouvrir le coffre en appuyant sur le bouton à l’aide d’une barre de fer trouvée par terre …

Sur les plaques d’immatriculation, on peut lire “Friendly Manitoba”, et c’est vrai. Nous avons rencontré des gens adorables francophones et anglophones confondus. Tant à la campagne qu’en ville, le contact nous semble plus facile et naturel qu’en Ontario. Nous rencontrons notamment Irène, une francophone qui est tellement contente de nous parler en français qu’elle a les larmes aux yeux au moment de nous quitter !

 

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