Vacances de noël 2014

Vacances de noël 2014

Le froid de canard qui saisi en ce moment le territoire nous apporte un temps de répit qui nous permet de vous donner des nouvelles du Yukon.

Conformément à notre état d’esprit, nous avons pris tout notre temps pour compiler nos vacances de fin d’année dans une petite vidéo qui je l’espère vous fera sourire. La visite d’une partie de la famille pendant un mois a été l’occasion de retourner à Juneau pour fêter Noël au bord du Pacifique et de chausser les skis de retour à Whitehorse où un beau manteau neigeux, quoiqu’un peu léger avait recouvert la ville.

Le coeur y est donc et nous vous souhaitons une année 2015 riche en découvertes, rencontres et aventures !

 

 

Un projet hors du commun venu du Texas: Pedal South

Un projet hors du commun venu du Texas: Pedal South

La communauté des voyageurs à vélo est vaste et pleine de ressources. En tant que membre du site d’hébergement des cyclos-voyageurs “Warm Shower”, nous avons reçu vendredi dernier l’équipe de choc de Pedal South. Originaires d’Austin au Texas, Jack Reynolds, Riley Engemoen, Ricardo Palomares, Dyar Bentz et Thomas Allison sont 5  gars sympathiques qui se sont liés d’amitié sur les bancs de l’Université du Texas à Austin. Dyar et Jack avaient déjà voyagé entre Austin et Anchorage à vélo dans le cadre d’un programme universitaire. Lors de ce voyage, ils ont réalisé que les gens rencontrés en route étaient tous intéressants et n’ayant pas les moyens  de les enregistrer ou les filmer, ils décidèrent de refaire le voyage avec le matériel adéquat.

Quelques années plus tard, c’est finalement une équipe de 5 personnes regroupant un directeur (Ricardo), un co-producteur (Jack), un vidéaste (Riley), un journaliste (Dyar) et un photographe (Thomas) qui parcourt actuellement le nord du Canada. Partis pour 18 mois, ils comptent parcourir 18.000 miles (27.000 km quand même !) depuis Dead Horse (sur la côte de la mer de Beaufort en Alaska) jusqu’à Ushuaia en Patagonie Argentine.

Leur projet est de raconter par des entrevues filmées ou non, des photos, des prises de son et des articles l’histoire, le parcours et la vie des gens rencontrés un peu au hasard de leurs pérégrinations. Le vélo est, pour eux, la meilleure façon d’avancer suffisamment doucement pour pouvoir rencontrer des gens et établir des connections; et parcourir, malgré tout, à la force de leurs mollets,de grandes distances. A son arrivée à Whitehorse, l’équipe était partie de Dead Horse 5 semaines auparavant (avec une moyenne de 70km à 100km/ jours).

Bref, nous avons donc eu la chance et l’opportunité de passer 3 jours avec eux et de discuter à la fois de leur projet et de notre expérience de voyage à vélo en Amérique du Sud en 2008.

Agés de 25 ans (excepté Ricardo qui a 32 ans), les jeunes ont pris d’assaut les bars de la ville afin de rencontrer la population locale autour d’un verre. De notre côté nous nous sommes fait un plaisir de leur offrir à manger (mon tiramisu a eu du succès puisque c’est la 1ere fois qu’ils goûtaient à ce fameux dessert italien). Samedi soir un barbecue un peu improvisé leur a permis de nous préparer un dessert bien agréable à la sauce Nord-Americaine: des bananes cuites au barbecue préalablement fourrées aux pépites de chocolat, sucre et guillemauve ! Un délice …

Lundi matin, peu avant leur départ, Jack et Ricardo dans un élan de jeunesse et de professionnalisme ont interviewé Jérôme dans le salon au sujet de la parentalité. Joséphine qui a également eu sa première interview (alors qu’elle n’a pas encore 5 ans !) a agrémenté l’entrevue par une démonstration de quelques mouvements de Hip Hop appris 2 semaines plus tôt lors d’un camp d’été.

De mon côté, j’ai profité d’une accalmie et d’un temps de pause pour interviewer Dyar et Thomas sur la préparation de leur voyage et la relation ainsi que le support qu’ils ont avec leurs familles respectives restées au Texas.

Ricardo le directeur a, quant à lui, passé le week-end à Dawson afin de filmer l’ambiance de la ville et participer au festival de musique de la ville. Rentré lundi soir en co-voiturage, nous l’avons invité à manger avant de le raccompagner en van afin qu’il retrouve le reste de son équipe partie 5 heures plus tôt. C’est à plus de 60 km de Whitehorse que nous avons trouvé Jack en train de se reposer au bord de la route. Les autres, plutôt en forme, attaquaient une petite montée. Nous nous sommes donc quitté vers 21h30, la lumière rasante du soleil rendant le moment un peu nostalgique des 3 derniers jours passés en leur compagnie.

Je vous invite donc à découvrir leur aventure (qui vaut vraiment le détour par la qualité des mots et des images): https://www.pedalsouth.org

 

 

64 degrés nord: au milieu de Tombstone

64 degrés nord: au milieu de Tombstone

Cette fois-ci, nous avons décidé de laisser nos vélos et de partir à pied ou plus exactement de grimper. En effet, 4 jours au milieu du parc territorial Tombstone (2200 Km carrés) sur la route Dempster dans le nord du Yukon nous a permis de découvrir les sommets à perte de vue de ce bout de territoire.

Comme à notre habitude, nous avons exploré les chemins moins fréquentés afin de nous retrouver immergés dans cette nature nordique. Nous choisissons Angelcomb peak et partons, sacs au dos pour 2 jours dans la montagnes. Joséphine qui aime randonner se découvre de vraies qualités de grimpeuse et monte sans problème jusqu’au sommet à 1910 mètres (600 mètres de dénivelé). Une petite plaque de neige, rescapée de la chaleur (relative) estivale nous a permis de cuisiner et boire. Même les moustiques qui nous ont suivi à cette altitude ne nous ont pas gâché les moments de contemplation sans fin devant les sommets. La lumière du soleil qui ne se couche que très tard sublime en soirée les teintes vertes des pentes qui nous font face.

Place aux images, Bon voyage !

Sur la route de Tungsten à vélo

Sur la route de Tungsten à vélo

Regardez une carte du Yukon, et pour une fois plutôt que de porter votre regard sur l’Ouest, déportez vous vers l’Est, à la frontière avec les territoires du Nord-Ouest. Au sud, vous remarquerez Watson Lake, 3eme ville du territoire après Whitehorse et Dawson ainsi que la route Robert Campbell qui relie le sud du pays Kaska aux communautés plus nordiques comme Ross River. Mais une petite route a retenu notre attention, une route semblant plus lointaine et mystérieuse. Une route qui passe la frontière avec les TNO et qui est sans retour. Une route enfin qui mène à une mine ! Tungsten.

C’est sur cette partie du pays que nous avons décidé de rouler, en famille et en autonomie complète depuis le dernier camping territorial de Nahanni Range (Yukon).

Plus de 200 km en 4 jours, aucune crevaison mais un déraillement de chaîne pour moi. Un caribou, des dizaines et des dizaines de porc-épics, lapins et perdrix … quelques belles traces fraîches d’ours et d’orignal.

Cette route de Tungsten est très sauvage, nous n’avons croisé que 5 camions de la mine par jour. Bien qu’elle ne soit pas asphaltée, la route était agréable et facile en vélo, même chargés avec une charrette à tirer.

Nous sommes allés jusqu’au col qui sépare le Yukon des TNO. La curiosité de découvrir cette mine n’a pas pris le dessus sur les conseils des travailleurs qui nous ont indiqué que ça serait très difficile de camper en bas. Nous avons donc posé nos sacoches sous le col au bord d’une petite rivière.

Le paysage plus que sauvage nous a envoutés, l’impression d’être seuls au monde n’était jamais loin. Et le plus important, la déconnection totale et reconnection avec les éléments nous a fait un bien fou.

Joséphine qui va bientôt avoir 5 ans a adoré son logis à roues, tantôt admirant le paysage, tantôt endormie.  Les nombreuses rivières qui traversent la route nous ont permis de voyager un peu plus léger: en effet aucun risque de souffrir de déshydratation et chaque halte au bord de l’eau était l’occasion de découvrir une nouvelle fleur, une nouvelle emprunte …

Du coup un détour en fin de périple aux Liard Hot Spring (dans le nord de la Colombie-Britannique) fut bien apprécié.

Ce voyage-test passé haut la main nous a conforté dans nos projets futurs. Voyager à vélo est décidément ce qu’il y a de mieux pour connecter avec la nature, les autres et surtout avec soi même.

Au contact de la glace

Au contact de la glace

Un week-end prometteur, un week-end qui a tenu ses promesses. Une impression douce et agréable que le printemps n’est pas loin. Une chaleur réconfortante au coin du feu en face d’un paysage sauvage et enivrant. Un week-end au contact de la neige, la glace entourés des montagnes mystérieuses. Un repas partagé avec les amis. Tel fut notre programme ces 2 derniers jours, bref un week-end idéal !